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UN PANORAMA DE MADAGASCAR pour les enfants - Madagascar


Image satellite NASA de l’Afrique. Les contours de Madagascar apparaissent en rouge.
Madagascar est une île. Elle se situe au large de la côte Est de l’Afrique, au Sud du continent, dans l’Océan Indien. Madagascar est la quatrième plus grande île du monde ! Elle est un peu plus grande que la France.

Madagascar s’est détachée de l’Afrique il y a plus de 150 millions d’années. Pour cette raison, la plupart des plantes et des animaux qui s’y trouvent n’existent nulle part ailleurs sur Terre !

Madagascar est si isolée qu’elle est restée inhabitée pendant très longtemps. Les premiers Hommes sont arrivés sur l’île il y a environ 2000 ans. Les habitants de Madagascar s’appellent les Malgaches ; ils descendent des Indonésiens qui sont venus sur l’île en traversant l’Océan Indien. Plus tard sont arrivés des Arabes et des Africains, qui ont beaucoup contribué à la culture unique de l’île.

Après une période où les pirates étaient très présents tout le long de la côte Est de l’Afrique, Madagascar a été colonisée par les Français à la fin du XIXe siècle. Madagascar a obtenu son indépendance en 1960, et c’est aujourd’hui un Etat démocratique.

La faune sauvage de Madagascar

Environ 75% des espèces qui vivent à Madagascar sont endémiques : cela signifie qu’on ne les trouve nulle part ailleurs dans le monde. L’île abrite d’étranges animaux : des lémuriens (qui appartiennent à la famille des primates), des tangues ou tenrecs (qui ressemblent beaucoup au hérisson), des caméléons multicolores, des fossas (très proches des pumas), et beaucoup d’autres créatures. Malheureusement, à cause de la destruction de leur habitat et de la chasse, un grand nombre de ces espèces sont aujourd’hui menacées d’extinction.





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Traduction par Claire Baffert



WildMadagascar | Fotos

© Rhett A. Butler / wildmadagascar.org 2008